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声网Agora赴美上市,只因做对了一件事

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574 5 易水寒木 Lv.2 发表于 · 2020-6-27 09:13 举报 显示全部楼层 复制 正序浏览 |
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提供API服务,也能练成隐形冠军。

今天,如果有一家公司不再提供服务,那么,我们的生活将会失去许多在线上互动的机会。

这或许听起来有点不可思议,但事实的确如此。

这是一家名叫声网Agora(API.US)的公司,它的业务覆盖了全球200多个国家和地区,它默默地站在新东方(EDU.US)、晓黑板、陌陌(MOMO.US)、斗鱼(DOYU.US)、哔哩哔哩(BILI.US)、小米(XIACY.US)、美国最大的婚恋社交平台The Meet Group(MEET.US)、 东南亚知名社交app Kumu、印度的欧莱雅等众多公司背后,用成熟的音视频互动技术服务,使这些公司得以稳定地为我们提供服务。

它提供的底层技术几乎赋能了学习、生活的各个场景,却极少为公众所知,这种对比,几乎是中国文化中“大音希声”的最好体现。

现在,这家公司浮现在公众面前。

北京时间2020年6月26日晚,声网(NASDAQ:API)正式挂牌美国纳斯达克交易所,锁定全球实时互动云第一股。

声网Agora IPO发行最终定价定每股ADS 20美元,定价超出此前16-18美元的价格区间,最终发行数量1750万股ADS,共募集资金3.5亿美元。

声网Agora同步向美国科技对冲基金Coatue,亚洲投资基金Neumann Capital和欧洲著名私募基金Vitruvian发行价值1.1亿美元的普通股,使融资总额达到4.6亿美元。若承销商行使超额配售权,将额外发行262.5万股ADS,融资总额将进一步增加5250万美元。

一家在公众中并不知名的公司,何以吸引了如此多的机构投资者?

01退而结网

在商业世界中,有一种人是天生的创业者,在他们的眼中,工作不是赚取报酬的手段,而是可以让人心无旁骛、专注一生的事业。

声网创始人赵斌正是这样的人。

在同事的眼中,赵斌很“轴”是有历史依据的。

一次,同事委托赵斌帮忙外带午餐,但开车去餐厅的赵斌,却糊里糊涂地错过了高速出口,导致同事们的午餐付之东流。事后赵斌的解释是——突然想起了一个业务上的好主意,就一路开车想了下去。

总是一副程序员打扮的赵斌,从高中开始,就是一个编程的爱好者。用他的话说:“从接触代码的那一刻,我就知道自己未来会是一枚程序员。”而正是这份对技术的热爱,让赵斌坚信技术可以改变世界。

二三十年前,在赵斌早期的研发生涯中,最让他郁闷的就是实时音视频质量过于受网络环境的限制,这对于开发者来说是无能为力的,即使一串代码写的再完美,有了功能按钮,仍然无法解决在实时互动过程中的延时、卡顿等体验上的问题。

相信实时互联网的未来,是赵斌的技术理想,对于这一点,很“轴”的他并不是只把它当作一个理想,而是始终贯穿在他的职业经历中。他看到了通过基于移动互联网的软件定义实时网来解决公共互联网无法解决的问题,以此来提高音视频通话质量的可能。在2013年底,赵斌毅然决定从过去的公司离职创业,声网由此而生。

赵斌创立的声网,在成立之初就吸引了大批实时音视频领域专业人才的加盟,这源于他资历中对于技术的偏好。

在本次招股书中,声网表示将会把募集到的资金继续投入到产品研发、市场与品牌等方面。这源于声网的一贯传统,在研发上,声网的投入从不吝啬——2018年和2019年,声网在技术上的投入均超过了总营收的三分之一。

从创始人赵斌的经历与声网的传统上,我们都能发现对于技术的专注与偏好。在如今快节奏的当下,这份专注难能可贵。对于资本来说,金钱可以烧起一个互联网巨头,但却很难打造出一支技术之师。

02风口来袭

正如巴菲特所说:“当潮水退去时,你才知道谁在裸泳!”

突如其来的疫情给全球经济按下了暂停键,线下需求被冰冻,很多企业遭遇前所未有的危机。然而祸兮福所倚,仍有不少互联网企业凌寒绽放,互联网的作用被疫情所放大。

疫情加速了企业的互联网转型。在这个过程中,拥有一套成熟的音视频互动技术,来满足线上课堂、直播带货、在线会议、远程医疗、远程面等需求,成为了转型互联网的关键所在。

但想要实现这一目标并不容易,对于传统企业而言,独立研发音视频互动技术需要大量的资金,且研发团队能否胜任也要画一个大大的问号,很容易花了巨额资金,却打了水漂。

这就为第三方云平台提供了可为空间——通过提供必要的软件模块和基础设施,使得应用程序可以内嵌实时视频、语音或消息互动的功能。这使得提供技术服务的实时互动云行业逐渐成为风口。

声网正是这个领域中的隐形冠军。它占据了最大的市场份额,其业务已经覆盖全球200多个国家和地区,并在当地提供技术和运营支持。

虽然许多投资者可能没有听说过声网,但却几乎一定享受过声网的服务,因为市面上很多知名APP都是声网的客户,如新东方、晓黑板、荔枝、陌陌、小米、小天才、斗鱼、哔哩哔哩等。

随着实时互动云的火热,越来越多的企业争相入局这个赛道,如腾讯、阿里巴巴等巨头,可见大家对于这一行业前景的认可。

据IDC数据,全球通信平台即服务(CPaaS)市场预计将从2018年的33亿美元增长到2023年的172亿美元,复合年增长率(CAGR)为39.3%。

在CPaaS市场中,视频预计将从6亿美元增长到35亿美元,CAGR为43.6%。语音业务预计将从15亿美元增长到80亿美元,CAGR为40.8%,数据预计将从10亿美元增长到45亿美元,CAGR为35.4%。

实时互动云产品完美解决了CPaaS市场中增长最快的视频部分、语音部分,显而易见未来几年实时互动云行业将迎来快速增长的风口。

03 声网的价值

和许多领域不同的是,实时互动并不只是为了实现一项功能,更重要的是比拼各家的服务,这个服务的含义,贯穿于每一秒钟的实时互动体验。

赵斌创办声网的初衷,在于用技术解决终端用户体验的痛点,因此对终端用户在实时互动过程中体验的严苛把控,是声网一直最看重的东西。

成功登纳斯达克,赵斌在给员工的内部信中谈到,“我们做对的‘唯一’一件事情,就是率先看到实时互动的本质是服务,而非功能,并且一直坚守这个方向,最终‘等’来了教育、直播、IoT、金融等各类实时互动应用场景的爆发。接下来,我们始终要坚信这一点,不图一时之利,不做口舌之争,精进我们的专业,始终保持全球范围内技术的领先。”

对于实时互动始终如一的坚持,意味着整个声网平台最优先考虑的是最大限度减小延迟,这对于其他全服务公有云厂商来说是很难做到的,因为它们的众多非实时产品都有不同需求。

在技术层面,以资深工程师班底打造的声网,目前已经拥有自己的接近专线质量的软件定义实时网SD-RTN,在网络架构设计上能够应对10倍以上的负荷,这是声网六年无全网事故的重要原因。

目前,声网的盈利模式为免费加增值,所有的企业和开发者账户每月都可以免费使用1万分钟,超出免费使用时长的部分将按照实际用量来收费。这种收费模式对于中小开发者特别友好,有助于鼓励这些开发者积极创新。

从商业模式可以看出,声网做的是底层构架,它希望建立一个实时互动云生态平台,打通上下游,与更多提供第三方技术服务的供应商一起提供全体系的开发者服务生态。而这也是声网与很多巨头有所区别之处的东西。

对于企业开发者来说,由于巨头们涉足很广,因此他们开发的产品很可能直接与巨头开展竞争,单就实时互动云这个行业来说,相当于企业实时互动的一个基础设施,其本身应当是一个具有独立性的存在。

纵观整个行业,有竞争力的独立性的实时互动云平台首推声网。企业对于平台独立性的需求,是声网深层次的投资价值。声网作为一个独立平台,对那些希望避免利益冲突或依赖单一云供应商的开发者和合作伙伴很有吸引力。

从某种角度来看,声网已经与这些企业形成共生之势,声网提供更好的服务,平台上的开发者、企业就能呈现更好的效果;反之平台上的开发者、企业不断壮大,声网作为基础的构架者也能随着受益。

招股书显示,仅在今年3月份,声网就通过1万多个活跃APP为100多个国家和地区的终端用户提供了服务,总计超过400亿分钟的实时视频和语音。

随着整个实时互动云行业不断有新玩家,甚至巨头玩家的入局,但声网在行业中的领先地位一直没有改变。除了始终保持独立性外,硅谷出生的声网,与生俱来便比竞争对手有更快的海外布局优势,对于业务在全球化的开展,更具助力。

在业务的横向延展上,声网正在不断完善和开放的社区建设,打通产业上下游,构建全体系的开发者服务生态。每年声网都会举办RTC大会,并给开发者们提供可以交流的社区,声网既是供应商,同时也是这些开发者的学习平台。

总体来看,目前的声网拥有很多巨头都不具备的优势,未来不断成长的平台开发者是声网业绩长期增长的动力。

未来,实时互动云行业的竞争会越来越激烈,但声网很可能依然会是这个行业的领军者,因为它既具备独立性、前瞻性、创新性,也具备雄厚的技术积累与迭代能力,或许这就是市场投资者如此看重声网的原因。


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